Mario Zucchelli e la ricerca italiana in Antartide

A Mario Zucchelli, crevalcorese di nascita (Crevalcore, 13 luglio 1944 – Bologna, 24 ottobre 2003) si deve la realizzazione della stazione scientifica italiana permanente, fra le più avanzate in Antartide e che ora porta il suo nome. Operativa dal 1986 la stazione, che in origine era conosciuta come BaiaTerra Nova, si affaccia sul Mare di Ross. Ingegnere e scienziato, direttore del Centro Ricerche ENEA del Brasimone, Zucchelli nel settembre 1987 assunse l’incarico di capo del progetto Antartide e di responsabile dell’attuazione del Programma nazionale di ricerche in Antartide (PNRA). Il suo lavoro pionieristico non si limitava alla ricerca scientifica, ma era anche di tipo organizzativo e logistico: quando giunse Zucchelli la stazione muoveva i primi passi e si componeva di una casetta di legno e tende, mentre per dormire scienziati e tecnici dovevano risalire sulla nave di appoggio. Fondamentale fu il lavoro di Zucchelli, che la trasformò in un centro permanente con strutture avanzate e ora conta circa 7000 m2 coperti, costituiti da laboratori di ricerca (chimica, biologia, geologia, elettronica, ci sono una sala calcolo e un acquario), magazzini, impianti, alloggi e servizi. E’ in grado di ospitare fino a 124 persone e dispone di circa 100 mezzi tra terrestri, da neve e marini. I servizi includono officine, locali mensa e per il tempo libero, infermeria e pronto soccorso, 3 grandi serbatoi di kerosene ciascuno da 600.000 litri, un distributore di carburante. Una sala controllo coordina tutte le operazioni in corso, locali e remote. Gli impianti tecnici comprendono una centrale elettrica, il dissalatore, l’inceneritore, il depuratore delle acque reflue e, per le esigenze dei laboratori, due liquefattori di gas (azoto ed elio). Oggi la stazione è un presidio scientico nevralgico, soprattutto da quando il mare di Ross è stato dichiarato riserva marina. La base Zucchelli sorge vicino a un importante ghiacciaio dell’Antartide, a un vulcano e a due colonie di pinguini. Si svolgono attività di geologia, biologia marina e astrofisica. Zucchelli fu anche un precursore degli studi del clima attraverso la perforazione e il carotaggio dei ghiacci. Ed è sempre grazie alla determinazione dello scienziato bolognese se, in quegli anni, l’Italia si dotò di una nave oceanografica, l’Italica, utilizzata per 20 anni e oggi smantellata.

Zucchelli portò a termine 15 spedizioni in Antartide, raggiungendo importanti obiettivi, oltre alla stazione scientifica, creò le condizioni perché il nostro Paese potesse partecipare a importanti accordi di collaborazione internazionale, bilaterali e multilaterali, in particolare nel campo degli studi dei cambiamenti climatici globali.

Il 16 ottobre 2003 il Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi lo ha insignito della Medaglia d’Oro ai benemeriti della scuola della cultura e dell’arte.

In occasione dei trent’anni dalla sua prima missione in Antartide il Comune di Crevalcore ricorda lo scienziato con un convegno, una mostra e un volume. L’appuntamento è sabato 14 aprile con il convegno “Caro Mario, MARIO ZUCCHELLI e la ricerca italiana in Antartide” in occasione del quale sarà inaugurata la mostra sull’Antartide e verrà distribuita una copia del numero monografico della Rassegna Storica Crevalcorese interamente dedicato a Mario Zucchelli e all’Antartide.

Il programma di sabato 14 aprile

– 9.30 inaugurazione della mostra “Antartide. Polmone bianco della terra” a cura del Gruppo Astrofili Persicetani, allestita all’Auditorium Primo Maggio (Viale Caduti di Via Fani 300), sarà visitabile fino al 28 aprile.
– ore 10.30 Auditorium Primo Maggio convegno “Caro Mario” per raccontare, attraverso le parole di chi l’ha conosciuto, il ruolo fondamentale che Zucchelli ha svolto per la ricerca italiana in Antartide.
Interverranno:
Claudio Broglia, sindaco di Crevalcore
Vincenzo Cincotti, responsabile Unità Tecnica Antartide – ENEA
Mariarosa Nannetti, assessore alla Cultura

“Ricordo personale dell’ing. Mario Zucchelli” – Nino Cucinotta, ex-ENEA, ex-Direttore Consorzio PNRA, ex-Vice Direttore Unità Antartide ENEA
“Il programma italiano in Antartide” – Roberto Giuseppe Cervellati, ex-Consigliere Scientifico ENEA
“Le basi italiane in Antartide e la logistica delle spedizioni” – Umberto Ponzo, responsabile del Servizio Ingegneria Unità Tecnica Antartide – ENEA
“I cambiamenti climatici” – Vincenzo Balzani, professore Emerito Università di Bologna, Accademico dei Lincei
“Ricerche in Antartide, Glaciologia e Paleoclima, il Progetto Beyond EPICA” – Massimo Frezzotti, dirigente di ricerca ENEA e responsabile ENEA del Progetto Beyond EPICA
Andrea Zucchelli, professore associato Università di Bologna.

Alla fine del convegno verrà distribuita gratuitamente una copia del numero monografico della Rassegna Storica Crevalcorese interamente dedicato a Mario Zucchelli e all’Antartide.



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